Gérald Van Der Kemp

Éditeur PERRIN

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Ainsi le surnommait la presse américaine en souvenir des temps de guerre où, gardien des merveilles du Louvre, il plaçait chaque soir la Joconde au pied de son lit, sur un chevalet...Il venait alors de sauver, au péril de sa vie, la Victoire de Samothrace et Les Esclaves de Michel-Ange des mains de la division SS Das Reich.Mais Gérald Van der Kemp demeure avant tout cet homme d'exception qui a ressuscité le château de Versailles et sauvé le domaine de Giverny.Conservateur en chef à Versailles de 1953 à 1980, il réforme le musée de fond en comble, crée des ateliers d'art, mène avec brio de vastes chantiers de restauration - du Grand Trianon à la galerie des Glaces - et de restitution - de la chambre de Marie-Antoinette à celle de Louis XIV. Remeublant les anciens appartements grâce aux donations de nombreux bienfaiteurs, il pose les bases du mécénat moderne.A partir de 1976, il entreprend de tirer la maison et les jardins de Claude Monet, à Giverny, de l'état de décrépitude où ils se trouvaient. Et de nouveau son énergie, son charisme, son entregent font merveille, et transforment un marécage oublié en pôle culturel majeur.Franck Ferrand retrace avec chaleur neuf décennies d'une existence épique, soutenue par l'amour et vouée à la beauté.

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